貧窮是一種“遺傳病”2–你離貧窮有多遠?

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作者:黄俊南

我們必需重新思考,貧窮是個人問題,還是制度問題?是誰讓大多數人變窮了?是收入太低,還是開銷太大,還是兩者?為何薪水漲幅龜速時,基本需求的物價漲得那麼快?若要分析貧窮問題,就不能不看待物價高漲的問題。為何大家辛苦工作的血汗錢總流入那些大企業的口袋?當基本需求都變成牟利的工具,而不是服務人民的工具,是不是代表制度已出錯,有必要作出糾正?

挑戰貧窮線:一天6令吉夠活嗎?”終於落幕。參與者在這短短5天內嘗試體驗了短暫的“貧窮”生活,尤其是飢餓的感受特別強烈。5天活動結束後,參與者就可大吃一餐,彌補之前的“損失”。但是,真正的窮人卻沒那麼好命,他們可能得維持這種生活幾年,數十年,甚至是一代接一代地“遺傳”下去。

原本高薪、專業、高教育的參與者,在5天活動後開始意識到,原來錢不夠,並不只是單純吃不飽,餓肚子那麼簡單。在有限的開銷裡,就只能“選擇”高熱量、低營養的食物。原本以為,只要窮人勤勞、積極、上進,就很容易脫貧了。但5天體驗告訴了他,貧窮除了讓肚子空空,原來還有很多“後遺症”,開始無法集中精神、失去耐心、消極、懶惰、四肢無力、容易生病、心理或精神上感觉疲劳。原本以為只要用心思考,就能賺大錢,但在口袋裡只剩幾塊錢時,

11873356_285954621579526_3087220695611828387_n原來時間都浪費掉了,無時無刻都需斤斤計較,算看這個多少錢,哪分食物能填飽多肚子多一點。有參與者甚至說,無法上網比沒得吃更辛苦,無法獲得更多資訊彷彿就與社會脫節了。這些感受,不就是很多人刻板印象批評窮人懶惰、不積極、知識不高、不努力工作、不珍惜機會的情況嗎?如果連短短5天的體驗都開始出現這種狀況,那社會大眾是否還應繼續歧視窮人,責怪他們咎由自取,而不願伸出援手呢?這是否對窮人很不公平?

你離貧窮有多遠?

你是否覺得,貧窮跟你沒什麼關係?

當窮人餓了幾十天,會不會逼他在經過雜貨店時順手拿走兩個麵包充飢?更窮的人,尤其是家人餓到胃痛或生病時,會否逼他去偷搶點食物或醫療費?當貧窮問題惡化時,罪案難免會上升,而我們任何一人,隨時都可能成為受害者。這並非要合理化窮人犯罪的情形,只是若我們無法解決犯罪的根源之一(除貧),就難以避免自己隨時中招。

homeless貧窮只是社會上少部分人的問題嗎?但今日那些睡街、拾荒、流浪,抓襟见肘的窮人,是否在一出世就想到自己會淪落為貧窮人士?他們當中,是否有可能是當年事業有成的生意人、被裁員的經理,或是衣食溫飽的小康家庭,只是因為突入而來的衝擊,如破產、裁員、重病、意外、生意失敗或退休等,而陷入貧困。特別是最近經濟那麼差,不斷有公司裁員,你會否擔心加入這行列呢?

我們必需重新思考,貧窮是個人問題,還是制度問題?是誰讓大多數人變窮了?是收入太低,還是開銷太大,還是兩者?為何薪水漲幅龜速時,基本需求的物價漲得那麼快?若要分析貧窮問題,就不能不看待物價高漲的問題。為何大家辛苦工作的血汗錢總流入那些大企業的口袋?當基本需求都變成牟利的工具,而不是服務人民的工具,是不是代表制度已出錯,有必要作出糾正?

在這個多人被房貸、車貸、教育債、卡債、保險費纏身的社會,很多人的薪水進入銀行後,還沒“坐暖”就自動轉賬去還債。剩下的薪水似乎與貧窮線相差無幾,當薪水所剩無幾,汽車又不能“減肥”時,只能逼自己勒緊褲帶,算看自己夠錢買餅乾還是魚肉?特別是消費稅落實後,更多中低下階層人民苦不堪言,中下階層距離貧窮還會遙遠嗎?

11873389_863221630380486_8093482318974845500_n貧窮,是一個制度問題。現在已不像我們父母爺爺那個年代,一人工作就可養活伴侶和五六個孩子,還可買車買屋,通常只有懶惰工作的人才會變得貧窮。現在的情況是,連全職工作的雙薪家庭,可能連屋子都買不起,還要供屋養大兩三個孩子,苦不堪言。在這個以盈利為主的自由市場下,政府任由基本需求價格高漲,讓企業像八爪魚般從我們的衣食住行教育醫療服務中幾乎挖空口袋裡的錢。結果民眾被責怪笨蛋,不懂得賺錢,卻一直浪費錢,這合理嗎?

有什麼解決方案?

體驗貧窮活動結束了,稍微了解到貧窮的心情與感受,也對貧窮及營養不良做出了熱烈的討論了,然後呢?活動的意義呢?

11148591_10153650899594203_5804453346724331251_n參與者會否在體驗後,了解到窮人的苦,所以立志不能成為窮人,必須努力賺大錢?但這會否讓自己成為製造貧窮的一份子呢?有人不斷炒樓賺大錢,結果讓窮人把大部分收入來還房貸,被逼省吃儉用。有老闆繼續剝削工人,連最低薪金都不捨得給。有飲食業又偷工減料又貴,管他窮人是否吃不起或不健康,反正有錢賺就好。這不正是鞏固著貧窮的制度嗎?

貧窮,並不是做慈善捐錢就能解決的問題。你今天派免費飯給他,他明天可能還需挨餓。你今天可捐100令吉,但無法保證每天都能再捐100令吉,而且你捐的錢遠遠不足以幫助所有窮人。因此,所有人都應一起倡導制度上的扶貧政策。

參與者可分享自身體驗,提高更多人對於貧窮課題的醒覺,然後推動政府的政策改革。活動開跑後,很多人都覺得763令吉貧窮線太低,根本不合理。因此,可以要求政府提高貧窮線,例如設定在家庭收入中位數的一半,即一月2292.50令吉(根據2014年家庭收入調查報告),並提供必要的援助。

政府必須加強社會安全網,提供援助給年老、殘疾、患病、失業、低收入或其他經濟困難的人士,確保他們能應付生活上的基本需求。

6246016728_ff143944ca_b衣食住行教育醫療是所有人的基本權利。但此活動讓人發現,窮人連吃點營養食物也是種奢侈,有時甚至連餵飽肚子都有問題。短期來說,政府可給予窮人每月固定津貼或食物卷、或設立一些免費派發營養食物給窮人的中心。長期來說,政府應推動更多農業計劃,發出地契及津貼給農民,鼓勵有機耕種,或推動城市農耕計劃,讓社區自供自足,還能吃到有機菜。私人界也有責任提供價廉物美的營養食物。

欲解決窮人的住宿問題,並非任投資者炒高屋價後,然後推出高達40萬令吉,讓人負擔不起的“可負擔房屋”,並提高貸款頂額。現實中,很多窮人連中廉價屋都買不起。檳州就有70%廉價及中廉價屋,及30%的可負擔房屋合格購屋者的銀行貸款不獲批准政府應興建更多政府組屋,恢復租買制度,或以每月百多令吉的便宜租金出租給窮人,或提供住宿津貼給窮人。

教育能讓人脫貧,但窮人往往被逼兼職或輟學而荒廢學業,因此政府必須提供免費/便宜的教育,確保窮人有足夠生活費上課,受教育後找到高薪工作。政府也應確保窮人受到醫療的保障,目前儘管政府醫院提供近乎免費的醫療服務,但往往需要排期很久,因此政府可增加醫院及醫生,提供更好的服務,確保所有病人都能獲得即時的醫療。政府也應提供廉價及有素質的公共交通服務,而不是“逼”人買國產車。

Screen Shot 2015-08-19 at 1.01.49 AM政府必須提高最低薪金,900令吉根本難以過活。現在的問題並非工人懶惰,而是薪水太低。調查顯示,超過半數大馬員工每天工作超過8小時另一項報告顯示,超過60%的大馬人工作超負荷雖然工時超長,但國人薪水卻偏低,半數(約415萬)員工薪水低過1500令吉。當最低薪金可提高至1500令吉後,其他人的薪水自然水漲船高,更多工人階級將受惠。

當我們協助提升整個社會安全網及扶貧制度,讓所有人的基本需求都得以滿足時,不只是幫助窮人,也在幫助自己。否則,就可能要看著子孫兩代人供屋、睡棺材房、吃餅乾麵包充飢、生病沒錢看醫生、讓貧窮不斷“遺傳”下去了!

 

作者簡介:畢業于理科大學數學系,前新聞從業員,關注貧富懸殊課題,喜歡分析數據。部落格為《我思,我誤……

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